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 La route Provinciale No 41 .

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MessageSujet: La route Provinciale No 41 .   La route Provinciale No 41 . Icon_minitime2014-04-28, 20:29

La route Provinciale No 41, cordon ombilical des Viets vers

Dien-Bien-Phu  
   



L'auteur, à l'époque lieutenant pilote de B26 au Groupe 1/25 "Tunisie", a été descendu par la DCA viet le 26 avril 1954 au-dessus de la cuvette de Dien-Bien-Phu .

Fait prisonnier, il a fait la longue "marche" jusqu'au camp numéro 1.

Il nous fait ici un récit très original sur la logistique viet dont il a pu mesurer l'ampleur tout au long de ses 30 jours de marche vers la captivité.

Le général Caubel a terminé sa carrière en mars 1980 au poste de commandant adjoint des Forces Aériennes Stratégiques.  
 

 La route Provinciale No 41 . 221046395 

L'on a beaucoup écrit sur les erreurs de jugement d'un Haut Commandement peu créatif, embourbé depuis des années avec des moyens insuffisants face à une guerre révolutionnaire. L'une de ces erreurs de jugement, reconnue de tous, a été l'excès de confiance que lui a donné la supériorité aérienne totale dont il disposait à l'époque.

L'aspect le plus préjudiciable de cet excès de confiance a consisté en un total manque d'imagination et la certitude absolue de l'évidente capacité pour le Viet-minh d'acheminer sur le site de Dien-Bien-Phu un corps de bataille complet avec ses matériels lourds et toute la logistique correspondants.

La seule vois d'accès empruntait en effet la RP 41, l'ancienne "Route Provinciale No 41", l'équivalent d'un chemin vicinal de nos campagnes françaises sur plus de 400 kilomètres!

Cette route traversait le Haut Tonkin , au milieu de puissants massifs montagneux entrecoupés par des profondes vallées du Fleuve Rouge, de la Rivière Noire et de la Song-Ma.

Il était en effet évident aux yeux de ce Haut commandement que le moindre déplacement sur ce chemin vicinal serait immédiatement, décelé par nos avions, "traité" comme il se devait par nos  B26 Invaders et autres "Privateers". Les chasseurs "Bearcats" ou "Hellcat", venus du Delta ou déjà déployés sur le site, ne feraient ensuite qu'une bouchée des morceaux restants. De toute façon on s'assurerait du traitement préalable systématique de tous les "points sensibles" de la route, ces zones de virage en lacets abrupts, s'enchaînant sur des kilomètres au-dessus d'à-pics impressionnants.  La moindre attaque sur l'un de ces points ne manquerait pas interdire la route pour des semaines, sinon des mois.

Et pourtant c'est effectivement un corps de bataille de 50000 combattants que les Viets ont réussi å acheminer. On cite aussi le chiffre de 50000 hommes supplémentaires pour  assurer leur logistique directe et enfin celui de 100 000 coolies, hommes, femmes et enfants, qui constituaient la fourmilière grouillante chargée des transports de base et des réparations de la route. Le matériel convoyé sur ce mince cordon ombilical: des canons de 105, des mortiers. des armes anti-aériennes jusqu'au 37 mm. et toutes les munitions en abondance... Enfin. pour nourrir ce petit monde, quelques 20 tonnes par jour de riz!

Paradoxalement cet aspect de la bataille n'a que peu intéressé les auteurs si nombreux à écrire sur Dien-Bien-Phu: cet exploit inimaginable (ou plutôt «inimaginé») des Viets.

Les circonstances m'ont permis de et comprendre comment ceux-ci avaient réussi cette performance, acheminer tout un corps de bataille, son matériel lourd, faire vivre quelques trois cent mille personnes dans la jungle de la «haute région» pendant plus de trois mois au nez et à la barbe du Corps Expéditionnaire français.  

Ces circonstances?...

Un obus de trente-sept dans le moteur droit du B 26 que je pilotais au-dessus de la cuvette, à la tombée de la nuit du 26 avril, pour justement attaquer le site supposé d'une batterie de DCA. Mon avion a été touché juste après le largage de mes bombes... je peux donc espérer que celles-ci ont atteint les canonniers qui m'ont descendu. Il faut savoir se contenter d'un peu d'espoir.

Après avoir réussi à évacuer l'appareil en parachute. une évacuation réputée «aléatoire» d'après la notice du B 26, je me suis donc retrouvé au sol en pleine brousse dans la nuit. Au petit jour je retrouve mon navigateur, le lieutenant Baujard, et ensemble nous prenons la piste espérant rejoindre la colonne française que nous savions remonter du Laos...
Nous étions dans le dénuement le plus complet, la trousse de suivie restée dans l'avion !... Un peu confiants cependant. les officiers de renseignement nous ayant toujours assurés de la fidélité des paysans rnéos, ceux-ci ne manqueraient pas de nous accueillir et de nous embarquer vers la liberté...

Las!

Les premiers que avons rencontrés nous ont immédiatement saisis et garrottés. Notre captivité commençait. Après avoir partagé une ou deux nuits la vie préhistorique de ces tribus antiques, celles-ci  nous ont emmenés après trois jours de marche forcée dans la montagne, les bras liés derrière le dos au niveau des coudes, sur les arrières viets de la bataille dans une zone que nous avons pu identifier par la suite comme étant les environs de Muong-Phan, à quelques vingt kilomètres de l'est de Dien-Bien-Phu.

Ce fut là notre première surpris: sous le couvert de la forêt un caravansérail inimaginable, grouillant d'hommes et  de femmes et même d'enfants! Comment une telle densité de population, si proche du camp retranché, avait-elle pu échapper à toutes nos missions de reconnaissance!... Là, fort heureusemenl, les «Bo-doïs» (les soldats viets] nous ont  protégés de la foule sinon nous aurions vite été transformés en charpie !... Attachés à un arbre, des gosses venant renifler sous notre nez pour voir à quoi ressemblaient ces «criminels de guerre, suppôts de l'impérialisme, du colonialisme et du Capitalisme». Un souvenir curieux me vint bizarrement à l'esprit celui de Monsieur Fenouillard. Créé par Christophe, l'ancêtre des auteurs de bandes dessinées, Monsieur Fenouillard était prisonnier des Indiens sioux avec sa famille, et lui aussi attaché à un arbre victime de la curiosité et de la dérision de ses geôliers. au milieu d’une foule étrange qui ressemblait tout à fait à celle qui nous entourait!

Comment cette foule compacte avait-elle pu ainsi échapper nos reconnaissances? Nous avons vite appris toutes les astuces et précautions des Viets dans les moindres détails, en matière de camouflage et de discrétion Un premier exemple: pour faire vivre et nourrir tout ce monde, il fallait bien faire cuire le riz, seul aliment disponible... Les feux indispensables à cette cuisson devaient être alimentés avec du bois sec le jour pour éviter toute fumée capable de traverser la haute futée tropicale qui camouflait aisément la lueur des foyers. Au contraire, la nuit, un bois humide évitait une lueur trop intense et dans l'épaisse obscurité de la nuit et de la mousson aucune fumée ne risquait de dévoiler la présence de tout ce monde!

Mais c'est dans la longue marche vers le camp No 1, à quelques 600 km de Dien-Bien-Phu, sur cette RP 41 que nous connaissions par coeur vue du ciel, que nous sommes allés de surprises en surprises.

Tout le long de la route, sur presque chacun de ces 400 km, c'était encore une foule considérable, fourmilière grouillante, qui se déplaçait dans un va-et-vient permanent toutes les nuits. Hommes et femmes chargés comme des baudets ou poussant les fameux "vélos de charge"  avec quelque 100 kg de riz, n'interrompaient leur marche que pour laisser passer les convois de camions Molotova.

Tout cela dans la nuit?

0ui, mais une nuit éclairée de mille et mille torches de bambou que chacun tenait allumées tout en trottinant avec ce pas typique des coolies avec leurs balanciers. Une véritable féerie nocturne! Par endroits. sur le versant de la montagne, c'étaient des kilomètres et des kilomètres de cet interminable serpent lumineux que l'on pouvait embrasser d’un seul coup d'oeil. Les processions de Lourdes se trouvaient reléguées loin derrière malgré leur milliers de cierges !...

Comment nos reconnaissances n'avaient-elles rien vu ?

Les Viets, manifestement avaient mis sur pied  un réseau d'alerte efficace tout au long du cordon ombilical. Un réseau téléphonique, relayé par une structure humaine originale parfaitement réglée: ainsi. chaque nuit à un instant ou à un autre, une rumeur montait le long de la route et, venant de l'est s’amplifiait rapidement... «To Baì !...To Baì !» un avion, un avion !...Clameur poussée et répétée à l’unisson. Immédiatement toutes les torches s’éteignent simultanément, les camions s'arrêtent et éteignent leurs phares à demi masqués, plus la moindre cigarette n’est tolérée!... La rumeur se déplace d’est en ouest, plus vite qu'un avion. En effet, quelques minutes plus tard, le lointain ronronnement d'un avion commence à se faire entendre et enfin c'est le vrombissement des moteurs qui arrive au-dessus d’une immensité obscure. C'est. nous le savons, le «Privateer» qui fait sa reconnaissance de nuit.

Dans deux heures  il sera  rentré à sa base; Cat-Bi. L'équipage rédigera brièvement son compte-rendu: «R.A.S».

En fin de nuit, tout le monde quitte la route et va rejoindre par des cheminements tortueux un emplacement  défini sous le couvert de la forêt ou dans un village abandonné à environ quatre ou cinq kilomètre à l'écart.

Dans nos missions nous avions souvent eu comme objectifs des coins de bois écartés de la RP 41 ou des villages abandonnés susceptibles de recevoir des dépôts de riz ou de  matériels. En fait, semble-t-il, seuls les hommes étaient réellement éloignés de la route. Le riz et les matériels restaient stockés bien camouflés à proximité immédiate de la route.

J'ai le souvenir précis d'un immense champ de barils d'essence, stockés au bord même de la route, dans une grande courbe juste après le passage de la Rivière Noire à Ta-Koa. Les barils, disposés debout à touche-touche, étaient recouverts d'herbe et de branchages bien verts, manifestement remplacés avec soin tous les deux jours !... Que n'aurais-je pas donné pour pouvoir transmettre ce renseignement à Cat-Bi!

Le bac de TA-KOA, encore un de nos objectifs de prédilection.

Nous avons enfin pu le découvrir: plusieurs immenses barges métalliques halées par de solides câbles d'acier  d’une rive à l’autre. A travers le courant rapide de la Rivière Noire. Comment n'avions-nous pas  réussi à les détruire? C’est qu’en fin de nuit ces barges étaient éloignées du site, plusieurs kilomètres an aval et là aussi soigneusement camouflées. Le jour, seul subsistait un sol déjà labouré par nos bombes et vide de tout occupant!

Au passage nous avons pu retrouver tous les fameux points sensibles, ces «coupures de route» sur lesquelles nous avions déversé des tonnes de bombes «Mercure», «Melchior» ou autres «Mephisto».
   
Là, la fourmilière humaine entrait dans une agitation brownienne, hommes et femmes charriaient pierres et terre pour réparer les dégâts de la veille. .. Pas de bulldozer, non... simplement des milliers de paniers au bout de balanciers, avec chacun des dix ou quinze kilos de caillasse ou de terre!

Aux endroits où la nature du sol était moins favorable et où l'on ne disposait pas suffisamment de pierres pour refaire la route celle-ci était «habillée» d'un double chemin de rondins de bois, de la longueur et la grosseur d’un bras écartés  l'un de l'autre de l'empattement d'un camion. La pluie de la mousson rendait particulièrement glissants ces rails  frêles et instables. Les camions Molotova s'engageaient pourtant dessus à grand renfort de coups d'accélérateur et de dérapages mal contrôlés.

A l'un ou l'autre de ces points sensibles les Bo-doïs nous faisaient accélérer le pas: «Maoulen Maoulen!».

Nous avons eu l'explication de leurs injonctions: des spécialistes en contrebas de la route étaient en train de récupérer et neutraliser une bombe non explosée. Il y avait un risque non négligeable de la voir éclater d'un moment à l'autre. A une ou deux reprises nous avons pu voir en effet des corps de bombes abandonnés au bord de la route vidés de leurs explosifs, des bombes de 500 livres dont les culots avaient été manifestement sciés à la main!... Une manière simple de se débarrasser des fusées «long-retard», piégées, réputées inviolables, dont ces bombes étaient équipées sur leurs culots. Ces fusées «long-retard» devaient en principe exploser au bout de délais définis: 24, 36 ou 48 heures. Les Viets connaissaient sûrement ces délais. Ils savaient ainsi le temps dont ils disposaient pour accomplir leur tâche périlleuse. L'inquiétude de nos Bo-Doïs ne montrait pas moins que plus d`un de ces démineurs avait dû voir son travail brutalement interrompu par une explosion inattendue.

Pendant des nuits et des nuits les  kilomètres se sont ainsi succédés. Comme pour bien respecter le «manuel d'emploi de l'Infanterie», toutes les cinquante minutes une pause de dix minutes était rigoureusement observée. Il n'y avait d'autres arrêts que ceux imposés par le passage d'un convoi de camions. Aux environs de Na-san ou Son-la, l'un de ces convois a attiré particulièrement notre attention. Nous avons pu reconnaître des canons de 37 mm AA tractés par les Molotovas à qui nous devions, Baujard et moi, notre présence sur cette «Route Provinciale No 41. Les servants de ces pièces accompagnaient leur matériel à pied, en trottinant.

Leur morphologie et la couleur claire de la peau n'étaient pas celles des Vietnamiens...

Nous avions été abattus par des soldats chinois!  


Général de brigade aérienne  Pierre CAUBEL.  
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MessageSujet: Re: La route Provinciale No 41 .   La route Provinciale No 41 . Icon_minitime2014-04-28, 22:24

La route Provinciale No 41 . 926774 Merci Jean-Pierre, je vais être hors sujet, mais tes récits me rappellent Hanoï et le Tonkin à la géographie et le climat bien particuliers ! On se déplaçait en pirogue, ou à cheval, j'étais pitchoun !
La route Provinciale No 41 . Thi-ha10
Là, dans le dos de mon père, avec ma mère:
La route Provinciale No 41 . Tonkin10
Aux ombres on voit qu'il y avait 2 chevaux...
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MessageSujet: Re: La route Provinciale No 41 .   La route Provinciale No 41 . Icon_minitime2014-04-29, 11:33

Merci mon François

Les jours heureux

C'est quoi , comme rivière ????? le Mékong

Je me souviens de ces casques , mon Père en avait un dans sont paquetage

Il fut pendant des années un de mes jouets préféré

Dans un triste état , il est resté en Tunisie , comme une partie de moi
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MessageSujet: Re: La route Provinciale No 41 .   La route Provinciale No 41 . Icon_minitime2014-04-29, 14:26

La route Provinciale No 41 . 926774 
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MessageSujet: Re: La route Provinciale No 41 .   La route Provinciale No 41 . Icon_minitime2014-04-29, 16:55

J'ai lu le récit !!! c'est même plus, de ce que l'on pourrait croire      La route Provinciale No 41 . 367768  La route Provinciale No 41 . 367768  La route Provinciale No 41 . 926774  La route Provinciale No 41 . 926774  La route Provinciale No 41 . 926774 



 Belles images de famille  François La route Provinciale No 41 . 33802  La route Provinciale No 41 . 33802 
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MessageSujet: Re: La route Provinciale No 41 .   La route Provinciale No 41 . Icon_minitime2014-04-29, 16:57

La route Provinciale No 41 . Caubel10
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MessageSujet: Re: La route Provinciale No 41 .   La route Provinciale No 41 . Icon_minitime

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