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 La bataille d'Alam el Halfa

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MessageSujet: La bataille d'Alam el Halfa   Mar 1 Sep - 23:15

La bataille d'Alam el Halfa est une offensive menée par Rommel à la fin août 1942 pour tenter de forcer les lignes britanniques et pouvoir conquérir l'Égypte tout entière.

Bataille d'Alam el Halfa
31 août - 5 septembre 1942
El-Alamein (Égypte)
Victoire britannique
Belligérants
Royaume-Uni
Australie
Nouvelle-Zélande
Afrique du Sud
Allemagne nazie

Italie_(1861-1946)
Commandants
Bernard Montgomery Erwin Rommel
Forces en présence
8e armée britanniqueDeutsches Afrika Korps, Panzerarmee Afrika
Pertes
1 750 tués, blessés ou disparus
67 tanks 67 avions
3 609 hommes
38 chars
36 avions


La bataille d'Alam el Halfa

A l'aube de la dernière offensive des allemands en Afrique, voilà leur plan de bataille.
La Panzerwaffe dispose de :

  • 93 Panzer III à canon court;
  • 73 Panzer III J à canon long;
  • 27 Panzer IV F2 à canon long de 75 mm;
  • à cela s'ajoute les Panzer I et II de commandement ce qui fait près de 215 blindés.


Les Italiens ont eux 243 chars M13 loin d'être adaptés à la guerre moderne.
La Luftwaffe dispose elle de 229 bombardiers stationnés en Crète et 720 appareils divers en Afrique. Au total, cela fait 950 avions. L'aviation italienne s'occupe de son côté de Malte.

La dernière offensive allemande

Rappel: L'AfrikaKorps n'est composé que des éléments blindées allemands et est dirigé par le général Nehring, Rommel dirige lui la Panzerarmee Afrika qui comprend l'ensemble des troupes de l'Axe.
Depuis déjà plusieurs mois, les allemands ont atteint El Alamein. Durant ce que l'on appelle la Première bataille d'El Alamein, les allemands ne réussissent pas à percer les lignes anglaises pour atteindre Alexandrie puis le canal de Suez. L'été, chaud, empêche les grandes opérations. Mais dès septembre, les combats reprennent. À ce moment, Erwin Rommel, le commandant de la Panzerarmee Afrika doit, soit attaquer avant l'arrivée des renforts, soit laisser l'initiative aux anglais et aux Alliées. Le Renard du Désert décide d'attaquer. Il veut faire démarrer son offensive au sud du dispositif défensif des britanniques. Il espère ainsi remonter vers la mer et encercler le gros des troupes ennemies. L'offensive aura lieu à la fin août et Rommel réclame des munitions et de l'essence. Mais les raids anglais envoyés de Malte altèrent terriblement le ravitaillement des forces de l'Axe en Afrique. Malgré une maladie à l'estomac, Rommel décide de garder le commandement des forces de l'Axe.

La défense anglaise


De fait, le commandement anglais met en place un puissant dispositif défensif pour parer à l'offensive adverse. Au nord, le 30e corps tiendra le front avec en réserve la 23e brigade blindée, le 13e corps devant défendre le front sud. Il est composé du nord au sud de la:


  • 2e division d'infanterie néo-zélandaise;
  • 44th Infantry Division;
  • 7th Armoured Division;
  • 10th Armoured Division;
  • 22th Armoured Brigade (92 chars Grant, 40 Stuart et 34 Crusader) située sur la crête d'Alam El Alfa.

Le général Horrocks qui dirige le 13e corps enterre une partie de ses chars notamment pour limiter les pertes, Montgomery prépare sa futur offensive. Il est à signaler que Horrocks qui remplace le général Gott mort dans un accident d'avion est mal vu par certains généraux et par Winston Churchill notamment du fait de sa jeunesse.

La bataille


Le soir de l'attaque, les aviateurs anglais surprennent les allemands en les attaquant à coups de bombes. La confusion qui suit est accru par la présence d'un champs de mine. Ces derniers sont très élaborés et les anglais tirent sans discontinuer sur les équipes de déminage. Ainsi, les anglais préparent leurs défenses et la RAF continue son bombardement blessant le général Nehring chef de l'Afrikakorps. De plus, le général von Bismarck qui commande la 21ème division de Panzer se fait tuer par un mortier. Ainsi, à l'aube, les allemands sont toujours dans le champ de mine. Malgré les doutes qui envahissent Rommel, Bayerlein qui remplace Nehring le convainc de continuer l'attaque. Cependant, le mouvement d'encerclement sera moins important et cela va conduire les allemands à se jeter les positions défensives allemandes les plus importantes. Les anglais qui ont aménagé leurs positions subissent très peu de pertes et ont la chance de posséder un soutien aérien très efficace. La 21e Panzerdivision est contenue par les Grant et l'artillerie de la 44ème d'infanterie. La 15e division blindée elle, est bloquée par le 5th RTR et le 2nd Royal Gloucestershire Hussars. La 22ème brigade blindée britannique ne perd que 17 de ses Grant et les allemands perdent plus d'une vingtaine de leurs chars. À la tombée de la nuit, les allemands sont en danger, l'essence commence à manquer et la RAF continue ses multiples bombardements. Le lendemain, seul la 15e Panzerdivision lance l'assaut droit sur les anglais qui ont disposé plus de 400 chars sur la crête. La 23rd Armoured Brigade située en avant souffre du fait de la présence des canons de Pak allemands mais pour les allemands c'est pire, l'échec de l'offensive était d'avance prévisible et au soir du 1er septembre, ils ne disposent que d'un jour de carburant. Les allemands décident en conséquence de se replier, tout en sachant qu'une attaque anglais pourrait tout simplement détruire les forces blindées allemandes. Mais à l'exception de quelques harcèlements de la 7th armoured Division, Montgomery campe sur ses positions. En fait, pour préserver ses chars, Montgomery n'envoie que les fantassins de la 132nd Infantry Brigade et de la 5th New Zealand Brigade pour tenter de couper la route aux allemands. Seuls deux escadrons de Valentine les soutiennent. Les allemands s'étant repliés à l'ouest du champ de mines, l'assaut est un échec et les fantassins au soir du 2 septembre sont à la merci d'une contre-attaque. À la nuit tombée, les hommes finissent par se replier, les néo-zélandais ont néanmoins perdu 275 hommes et la 132ème brigade 697 tués, blessés et disparus.
Mais, les allemands continuent à subir les assauts de l'aviation et ils se replient à 10 km à l'est de leurs lignes de départ. Le 5 septembre marque la fin de l'ultime offensive allemande en Afrique. En tout, les allemands ont perdu :

  • 1 859 tués, blessés et disparus;
  • 38 chars;
  • 33 canons;
  • 298 véhicules;
  • 36 avions.

Les italiens ont eux perdu:

  • 1 750 hommes;
  • 67 chars;
  • 15 canons;
  • 68 avions.


Les britanniques ont eux perdu 31 Grant, 21 Valentine ainsi que quelques Stuart, Crusader et Mathilda pour qui c'était la dernière bataille. Cela fait un total de 49 chars détruits. Pour la première fois, les anglais perdent moins de chars que leurs ennemis et la bataille d'Alam el Halfa est une victoire défensive anglaise entâchée par le manque d'allant de Montgomery qui aurait pu détruire les forces allemands en plein repli. Cependant, il a dit que les troupes de la 8ème armée britannique ne lui semblaient pas assez entraînées pour un assaut, ce que semble prouver l'échec des l'infanterie.

Conclusion


Cette bataille va constituer le dernière tentative des forces de l'Axe pour tenter d'obtenir la décision en Afrique, Hitler ne réussira pas à faire la jonction entre la Panzerarmer Afrika et les forces du front de l'est au Proche-Orient, après cela Montgomery lancera l'opération Supercharge qui permettra aux Alliés de chasser les allemands et italiens jusqu'en Tunisie. Ainsi, la bataille d'Alam el Halfa illustre bien la perte de l'initiative pour les allemands qui à partir de 1943 devront constamment défendre que ce soit face aux Russes sur le front de l'Est que face aux anglo-saxons en Tunisie, en Italie, en France puis sur leur propre territoire.

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MessageSujet: Re: La bataille d'Alam el Halfa   Mer 2 Sep - 4:18

Merci Sylvain pour le récit de cette bataille, bien moins connue qu 'El Alamein mais qui avait son importance:



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MessageSujet: Re: La bataille d'Alam el Halfa   Mer 2 Sep - 11:14

Merci Guy pour ce complément
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MessageSujet: Re: La bataille d'Alam el Halfa   Mer 2 Sep - 20:41

Merci à vous deux
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MessageSujet: Re: La bataille d'Alam el Halfa   Mer 2 Sep - 20:47

Merci à vous deux
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MessageSujet: Re: La bataille d'Alam el Halfa   

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